California, Marekani. Ndege kubwa zaidi duniani yenye injini sita aina ya Boeing 747 imeruka kwa majaribio mara ya kwanza mwishoni mwa wiki.

Ndege hiyo ilifanya safari yake katika jangwa la Mojave, California nchini Marekani. Imeandaliwa kwa ajili ya kwenda anga ya juu kupeleka satalaiti badala ya mfumo wa roketi unaotumika sasa.

Imetengenezwa na kampuni ya uhandisi iitwayo Composites ya Scaled. Ni ndege kubwa zaidi duniani na bawa lake ni refu zaidi kuliko uwanja wa mpira wa miguu.

Kabla ya kuruka ndege hiyo ilikuwa imefanya vipimo tu vya chini. Ilipaa kwa kasi ya kilomita 304 kwa saa (189 mph) na kufikia urefu wa mita 5,182.

“Ni ndege ya aina yake kuruka angani,” alisema Mkurugenzi Mtendaji wa Stratolaunch, Jean Floyd na kuongeza “Hatua hii inatimiza malengo yetu na kutua mfumo mbadala zaidi na rahisi wa urushaji ndege”.

Stratolaunch ilifadhiliwa na Paul Allen, mwanzilishi mwenza wa Microsoft kama njia ya kuingia kwenye soko kwa ajili ya kuzindua satelaiti ndogo.

Kampuni hiyo inatafuta fedha katika mahitaji ya juu katika miaka ijayo kwa ajili ya vyombo vinavyoweza kuweka satellites katika obiti hivyo kuamsha ushindani nchini Marekani na kampuni nyingine ambazo zinajushughulisha na upelekaji vitu katika anga ya juu.

Stratolaunch itazindua makombora yake ya kwanza mwaka 2020.

Allen alifariki dunia Oktoba 2018 miezi michache baada ya mradi wa kutengeneza ndege hiyo kuzinduliwa.

“Sisi wote tunajua Paulo angekuwa na fahari ya kushuhudia mafanikio ya kihistoria leo,” alisema Jody Allen, Mwenyekiti wa Vulcan Inc na Msimamizi wa Paul G. Allen Trust.

“Ndege hii ni mafanikio makubwa ya uhandisi tena ni mafanikio ya kihistoria na tunashukuru kila mtu aliyehusika kufanikisha mafanikio haya tuliyoyapata leo,” aliongeza.

Ndege iliyokuwa na mabawa marefu zaidi ilijulikana kwa jina la Spruce Goose iliyotumika wakati wa Vita Kuu ya II ya Dunia ikiwa na injini nane ambayo sasa imehifadhiwa katika makumbusho ya taifa.

Wakati Stratolaunch anaita ndege yake kubwa zaidi duniani, ndege nyingine zimekuwa na urefu zaidi kuanzia pua hadi mkia. Hizo ni pamoja na yenye injini sita Antonov AN 225 ndege ya mizigo, ambayo ina urefu wa mita 84, na Boeing 747-8 ambayo ni zaidi ya mita 76.3.

Rubani aliyerusha ndege hiyo, Evan Thomas alisema kila kitu kilikwenda vizuri. “Kwa sehemu kubwa, ndege iliruka kama ilivyotabiriwa,” alisema Thomas na kuongeza, “ilikuwa ni ya ajabu kabisa. Kwa hakika sikuwa na matumaini zaidi juu ya kukimbia kwanza, ndege hii ni ya kipekee.”

Ingawa gharama ya ndege haijafanywa kwa umma, maelezo mengine yanajulikana. Ili kuifanya yote kuwa imara na nyepesi, Stratolaunch inafanywa kwa kiasi kikubwa cha nyenzo za nyuzi za kaboni badala ya aluminiamu. Na ili kuokoa fedha, injini mpya na gia za kutua, ndege inaendeshwa na injini sita za Pratt & Whitney, ambazo zimeundwa kwa Boeing 747s.

Ina magurudumu 28 pia yalikuwa yameundwa kwa ajili ya Boeing 747.